Le SIDA du chat : Le FIV

Le Virus de l’immunodéficience féline (VIF ou FIV, de l’anglais Feline Immunodeficiency Virus) est un virus qui cause le syndrome d’immunodéficience acquise du chat, une maladie virale grave du chat. A ne pas confondre avec le FELV ou appelé plus communément Leucose Féline.

Il est équivalent au SIDA de l’homme, mais il n’y a aucun risque de transmission du chat à l’homme (les virus sont différents). Cette maladie n’est pas non plus transmissible aux autres espèces communes (les lions peuvent en être atteints).


La fréquence d’infection est variable suivant les populations de chats. L’infection est rare chez les chats vivants en appartement et n’étant pas en contact avec d’autres chats, alors qu’elle est fréquente chez les chats errants (environ 15 % des chats des rues sont porteurs du virus).

Le principal moyen de transmission est la morsure lors de bagarres entre chats (car le virus est présent dans la salive,

Il peut exister également une transmission par voie sexuelle ou lors de la gestation (de la mère aux chatons), mais aucune certitude n’est établie au sujet de la transmission fœto-maternelle.

Le virus est très fragile dans le milieu extérieur : il y survit quelques dizaines de minutes maximum dans des aliments humides. La contamination des lieux (par des objets, par le sol) est presque impossible. La durée d’incubation est de 4 à 6 semaines. La maladie comporte plusieurs phases.

  • 1re phase de la maladie : une fièvre, une baisse du taux des globules blancs et une augmentation légère de la taille des ganglions lymphatiques. Cette phase dure deux mois environ et passe souvent inaperçue.

 

  • 2e phase de la maladie : le chat est séropositif et ne présente aucun symptôme, le virus « sommeille » dans son organisme. Il est par contre contagieux pour les autres chats. Cette phase est d’une durée très variable, entre 5 et 10 ans environ.

 

  • 3e phase de la maladie : À la faveur d’un stress important, d’une maladie ou spontanément ,  le chat déclare sa maladie. Le virus se « réveille ». Il se multiplie et détruit des globules blancs (cellules sanguines), nécessaires à la défense immunitaire  du chat contre les maladies. Il y a donc une diminution des défenses ce qui rend le chat très sensible aux microbes, même ceux qui sont peu dangereux pour des chats non atteints par le FIV.

Le chat malade du SIDA est donc très souvent atteint par des maladies dites “opportunistes” : ce sont des maladies qui profitent de l’affaiblissement de l’animal pour se développer. Il peut également développer des maladies dites “classiques” du chat, il est alors atteint plus gravement qu’un chat négatif pour le FIV.

Le chat peut donc présenter des maladies très variées qui peuvent toucher par exemple les voies respiratoires, la bouche, les intestins, les voies urinaires, etc. Ainsi, on peut notamment observer :

  • des symptômes généraux : fièvre, amaigrissement, augmentation de taille des ganglions lymphatiques ;
  • des infections buccales (gingivite, stomatite) ;
  • des diarrhées chroniques qui ne guérissent pas malgré la mise en place de traitements ;
  • des infections des yeux (conjonctivites) ou de l’appareil respiratoire supérieur (rhinites, trachéites) ;
  • des abcès cutanés récidivants ;
  • des troubles nerveux (encéphalite, convulsions) ou des troubles comportementaux.

Enfin, lorsqu’un chat est atteint par le FIV, il développe souvent, surtout en phase terminale, des cancers du sang (comme des leucémies).

La prévention passe par l’évitement de tout contact entre chats sains et malades. Il est aussi recommandé de faire stériliser les chats (mâles ou femelles) qui sortent afin d’éviter les bagarres (et donc les morsures) et la transmission vénérienne du virus.

Il est jugé important de dépister cette maladie chez les animaux à risque (chats mâles, chats errants) et les nouveaux arrivants, notamment dans les élevages ou les chatteries.

Il n’existe aucun traitement pour détruire le virus FIV.

 Les soins sont ponctuels et visent les maladies opportunistes au fur et à mesure qu’elles atteignent le chat (antibiotiques, vitamines, prébiotiques….)

 

Clinique Vétérinaire Lagardette

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